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美仑美奂的班芙行——公新处 王国飞
2011/12/24

  今年6月,我有幸参观了班芙国家公园。早在到加拿大常驻之前,我就对享有“落基山脉之魂”、坐拥联合国世界自然与文化遗产的班芙心向往之。愿望即将实现,着实令我兴奋不已。

  班芙国家公园是加拿大最古老的国家公园。据说1883年,三位铁路工人登山时发现一个“冒烟”的洞,进去之后发现了价值连城的温泉,从此占洞为寨,做起洗温泉的生意,每个人收费5角而且门庭若市,班芙开始名声远扬。1885年,加拿大政府将温泉设立为一个小保护区,后来范围逐渐扩大,1930年正式改名班芙国家公园(Banff National Park),目前占地已达6600多平方公里,优美的湖光山色、奇峻的崖壁冰川每年吸引数百万人从世界各地涌入并在此乐不思蜀。

  从卡尔加里一路向西约两个小时,就抵达宁静、安谧的班芙小镇。它位于班芙国家公园的东南部,是公园的主要商业中心和文化活动中心,盘卧于落基山脉之脚,被群峰层层包围。历史上该镇原为皮货交易、贸易及铁路小镇,太平洋铁路通车后,源源不绝输送东部游客甚至远及欧洲的旅客来班芙公园游览,班芙镇渐渐发展成为观光重镇。下车后,我们沿着洋溢着欧洲古典之美的班芙大街缓步前行,如入安徒生的童话世界。精致秀丽的木制欧式家庭旅馆遍布路边,散发着丝丝温馨;琳琅满目的特色小店相映成辉,引来游客频频驻足。走到街的尽头,领馆同事指向不远处兴奋地向我们介绍,“看,断背山!”。我们顺着他指的方向,只见一座山峰峰顶似被刀切、崖壁近乎垂直,其时阳光洒向峰顶,仿佛镀上一层金,为奇峰更添几分灵性。原来此山曾出现在电影《断背山》中,导演李安把电影外景地选择在这一带,使更多观众感受到了落基山的壮丽美景,电影演绎的那个缠绵悱恻的故事,又丰富了许多游客对这一地带无限的遐想。据说美国很多西部片都在这里完成,此地因此也被称为“好莱坞的后院”。身处名镇,近瞻名山,我心中为北美西部细腻与粗犷的完美结合而暗暗叫绝。

  从班芙小镇往西北约50公里,到达此次班芙之行的第二站路易斯湖(Lake Louise)。路易斯湖可谓班芙的精华,也被称为一年四季的魔鬼。湖水三面环山,层峦叠嶂,身后海拔3464米的维多利亚雪山为其提供水源。初夏,山峦绿树宛如泼墨,倒影无比清晰地荡漾在湖水中。由于湖水富含矿物质,湖的颜色随着光线强弱而变化,近看湖水呈浅绿,远望则是碧绿。湖平如镜,仿佛镶嵌在落基山脉中的一颗翡翠,也好似一块丝绸挂铺在山谷间。尽管游人如织,但如痴如醉的美景仍令人恍惚,感觉是在世外桃源一般。据说冬季湖面还会结冰,成为一个风景优美的天然滑冰场,与维多利亚山的冰雪浑然一体。此时我深吸一口空气,清凉直入心扉,感觉是在深山密林里经受着洗礼,于是更加深深沉醉于这青山绿水之间。湖畔还屹立着一座气派宏伟的中世纪城堡式酒店,散发出一丝神秘,吸引着我们的脚步。这就是著名的路易斯湖古堡酒店,巨大的吊顶、曲折的旋梯、高悬的鹿头,弹拨着竖琴的女子……。大堂最显眼的地方悬挂着英国维多利亚女王的女儿——路易斯公主的肖像。就是这位公主路易斯·卡洛琳·阿尔伯塔,当年不顾皇室强烈反对,与平民罗恩相爱,结果被维多利亚女王贬黜到遥远的加拿大。后来,罗恩当上加拿大总督,并与妻子积极倡导修建加拿大第一条国家铁路。为纪念他们的功绩,人们用公主的名字正式命名这美丽的湖泊为路易斯湖,并将公主的姓给了路易斯湖所在的阿尔伯塔省。透过酒店的落地拱形窗,路易斯湖连同身后的青翠群山定格为宁静的油画,我们刚才因美景而激动的心开始渐渐平静。

  依依不舍地离开路易斯湖,我们沿着号称北美最美丽的公路之一冰原大道向北直奔哥伦比亚冰原。沿途一会儿细雨蒙蒙,云雾缭绕,起伏的山峦时隐时现; 一会儿是彩虹当空,似彩练飘系在雾霭笼罩的山腰,朦胧之美感油然而生。突然间,峰回路转,只见一大片白皑皑的冰川远远悬于高山之上,冰原风景线上最精彩的部分离我们越来越近。抵达冰原需要乘坐特殊设计的雪车Snow Coach。雪车轮胎宽大,带有深深履沟,可以防滑防陷,并能在45度的陡坡上自如爬上爬下,令人不时感到惊险和刺激。车上导游介绍,这里是北极圈以外北半球最大的冰原,它养育的哥伦比亚河、阿萨巴斯卡河和萨斯喀彻温河三个水系分别注入太平洋、北冰洋和大西洋,因此也有“河流之母”的雅称。我们所看到的实际上是源自哥伦比亚冰原的冰川之一阿萨巴斯卡冰川的末端。50年前冰川还能流到冰原大道附近,但由于气候变暖,冰川以每年1至3米的速度后移。隔窗望去,可以看到冰原的开端已露出很宽的地面,附近冰面上裂纹纵横交错,不免让人为未来这一奇观可能消失而担心。从雪车上下来,冰原的宏伟气势令人震撼。冰层由于密度极高,阳光无法折射,隐隐呈现晶莹剔透的蓝光。我们像其他来自世界各地的100多名游客一样,不顾天寒地冻,在大冰原上兴奋地走来走去,真想把它看个够,看个透。人们纷纷拍照留念,有人甚至还用双手接着小冰瀑布的水尝一尝这真正洁净、纯正的自然水。远处野鹿、羚羊奔跃在冰河与森林之间,为寒冷的冰雪世界带来几分生气。

  一天的班芙之行在哥仑比亚冰原划上了句号。虽然只是走马观花,但加拿大西部的壮丽与秀美已深深刻在了记忆之中。与此同时,加拿大政府对自然财富和宝藏的精心呵护也给我们留下了印象深刻,如限制班芙小镇的人口规模,冰原大道禁止开放任何商业用途,都只为让旅行者欣赏独一无二的美景。实际上,加拿大政府在保护景区环境方面也经历过开发-破坏-治理的过程。如哥伦比亚冰原曾因进出车辆不断增多而受到污染和破坏, 政府后来规定必须先在冰原旅客服务中心站搭乘专车抵达阿萨巴斯卡冰川接驳站,再换搭冰原巨轮雪车。在环境保护、自然保护区管理方面我们的确可以多向加拿大学习,以更有效地保护我们自己的家园。

  

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